Brañas de La Seita y Zarameo desde Cuevas del Sil

Braña de Zarameo. Fuente: la Senda del Hayedo.

Quisiera comenzar mi andadura por Ecobierzo hablando un poco de una ruta que tenemos situada en los extremos nortes de la comarca, ya lindando con nuestra vecina Laciana. Esta ruta, muy adecuada para los meses otoñales, cirucula por un entorno natural majestuoso, quizás de los mejores de la cordillera. La presencia de oso y urogallo y la manera en que el hombre ha interactuado con el medio en estos valles del Alto Sil, hacen de este lugar un verdadero ejemplo de la definición reserva de la Biosfera.

Afortunadamente no contamos en estos valles de brañas con macrocielos abiertos de carbón y el paisaje se ha mantenido y espera mantenerse saludable en los próximos años. Tan solo el cese de la actividad ganadera en la comarca está aumentando, por ejemplo, el avance del monte bajo y la profileración de incendios. También contamos en este lugar con la desastrosa infraestructura de Endesa que ha secado varios arroyos que descienden de estas cumbres. Son estas, asignaturas pendientes a repasar.

Desde Ecobierzo intentaremos allanar el camino para que así sea.

Brañas de La Seita y Zarameo desde Cuevas del Sil.

Fuente: la Senda del Hayedo.Nos dirigimos a la localidad de Cuevas del Sil, perteneciente al concejo de Palacios del Sil, un pequeño pueblín esparcido en una de los pocos ensanches que el río Sil crea tras su salida del cercano valle de Laciana. Cuevas por otro lado es un punto de partida muy importante para recorrer otros fenomenales espacios del Alto Sil como es Tejedo, las brañas del Campo Cuevas, el val.le del Fueixu, La Degul.lada, Brañadurria…

Pero hoy nos vamos a un pequeño vallín casi inperceptible desde la carretera general Toreno-Villablino que se adentra en un entorno de calidad medioambiental incalculable.

La Regueira La Seita desemboca en ese Sil ya curtido desafortundamente de presas y obras hidráulicas aguas arriba del puente medieval de Cuevas, reconstruido en parte por el deterioro del paso del tiempo y de las aguas, el cual nos sirve de acceso para pasar al otro lado del valle, atravesando también las viejas vías del ferrocarril minero que hace tiempo que dejó de sonar en este valle por el que transcurrió más de 50 años.

El entorno inmediato de Cuevas es ya una delicia para el amante del bosque. Abedules, serbales, robles, castaños, humeiros, acebos e incluso alguna haya colorean los montes que suben verticales hacia las cumbres del Alto Sil. Vamos a remontar el curso de la Regueira la Seita desde los 880 metros aproximadamente hasta los 1.600 metros de altura, todo ello sobre una buena pista marcada y señalizada pero también a través de un pequeño sendero que se adentra en la espesura del fantastico bosque mixto cantábrico que este valle alberga.

Estamos en tierra de brañas, tierra de pastores seminómadas, vaqueiros, que han estado circulando por estos montes durante centurias llevando sus ganados a las tierras altas donde poder aprovechar los pastos que esta dificil orografía ha concedido al hombre durante su existencia.

El municipio de Palacios quizás guarde los ejemplos más interesantes y a la vez bellos de estas construcciones ganaderas que han dado un toque aún más pintoresco a este soberbio paisaje si cabe. Es un patrimonio cultural que se ha de preservar y a la vez fomentar en el camino del turismo rural pues bien puede servir de un pequeño recurso económico para estos pueblos. En Somiedo ya se ha iniciado este camino.

La primera braña a la que llegamos es la perteneciente al pueblo que hemos dejado atrás, Cuevas. Es la Seita, nombre que parece guardar alguna relación a las explotaciones auríferas romanas que abundan en esta zona, concretamente en el cercano valle de Brañadurria, y el cual se repite también en otro topónimo de la cercana Omaña.

En esta parte del recorrido el valle se abre, regalando terreno para que proliferen prados robados al bosque y para que más de media docena de cabanas se agrupen formando un pequeño barrio que ha servido a los vecinos de Cuevas para establecer parte de sus labores ganaderas durante siglos.
Fuente la Senda del HayedoHoy, La Seita aún guarda ganado en sus alrededores, pero como pasa en la mayoría de la brañas de la zona, las cabanas ya solo sirven para uso de ocio y recreo personal, no quitando a sus propietarios de las cotidianas labores de mantenimiento, el cual se ha hecho de manera envidiable y el cual mostraremos en la siguiente braña a donde nos encaminamos tras abandonar La Seita.

La segunda parte de la ruta gana ya una cierta altura que nos permite ir contemplando el emplazamiento en el fondo del valle de la braña que acabamos de abandonar, rodeada de un inmenso bosque que en los días otoñales se muestra impactante. Son montes de oso y urogallo, también de acebo y tejo, o mejor dicho, xardón y teixu, pues estos son los nombres con los que hemos de nombrar las cosas en esta parte del país pal.luezu donde el asturleonés es aún un hecho innegable.

Xardones y teixos, pero también robles y abedules son ahora protagonistas de la fase de la ruta que se adentra en el monte del Reventón, un bosque atlántico espeso, donde líquines y ejemplares centenarios de tejo y roble se yerguen sobre nosotros, meros transeuntes del tiempo.

El roble del Reventón tiene cierta fama en la comarca, pero no quiero abandonar la gran cantidad de teixos que afloran en este bosque con orientación norteña que bien pudiese haber sido llamado como el Teixedal de La Seita.

El camino es ahora un sendero que serpentea y zigzaguea entre los troncos de los árboles ganando paulatinamente altura. Vamos a alcanzar en breves momentos la parte superior del bosque donde los abedules vuelven a ser reyes y señores del paisaje. Estos valles del Alto Sil y los vecinos de Omaña guardan una de las mejores muestras de abedulares a gran escala de la provincia de León y de la cordillera cantábrica.

Volvemos a pisar prados que por otro lado van cubriéndose año tras año de monte bajo debido a la falta de pezuña y diente que durante otro tiempo si poseyeron.
Estamos ante las puertas de la mayor braña de todo el occidente leonés junto con la ancaresa de Campo del Agua: Zarameo.

Más de veinte cabanas se esparcen en este nido de águilas, destacable mirador de las montañas del Sil y de las asturianas del Narcea y el Ibias. No es un pueblo, no, de momento no han puesto iglesia aquí arriba, si bien es verdad que Zarameo, la braña de Matalavil.la, es igual de grande que muchos pueblos de este norte que tanto nos gusta.

Se canta, incluso, en la lengua del país, que Zaraméu nun yia ciudade, que yía braña, que mirándola ende l.luenxe paez una catedrale. Y nun yia pa menos.

La primera vez que uno entra a Zarameo parece haber encontrado un mundo perdido. Uno no se explica que hace un pueblo aquí subido, alejado del mundo, atado a estas montañas de silencio, arándano y abedul. Zarameo, para mí, fue una de la experiencias más gratas de mis caminatas en solitario.

Pero Zarameo tiene mucha vida. Si bien es cierto que hasta hace poco más de una década esta braña solamente contaba con una cabana en pie, los sabios vecinos de Matalavilla, que es el pueblo que regenta esta braña aunque su situación haga pensar que lo es Cuevas por encontrarse en el mismo valle de La Seita, han sabido reconstruir y devolver la vida a esta inmensa braña en estos últimos años sin NINGÚN tipo de subvención por parte de las administraciones competentes. Algo que por el contrario si sucede en la vecina Asturias, donde si se fomentan este tipo de actuaciones.

Dos vecinos de Matalavilla tuvieron la amabilidad de mostrarme en el interior restaurado de su cabana, en la que un tiempo sirviera para almacenar paja y aperos ganaderos,  y que hoy ha quedado como un perfecto apartamento de alta montaña que ya a muchos les gustaría poseer. Pero ello ha requerido trabajo, y como el matrimonio me comenta, es necesario “teitar” el tejado con losa cada año, subir material desde el pueblo, cosa que no es siempre fácil si pensamos en las infinitas nevadas que por aquí suelen caer y lo más importante, tener la fuerza de voluntad de recuperar algo que estaba destinado ya al olvido tan solo hace una década.

Lo más importante de la reconstrucción de Zarameo, aparte del amor y el que han puesto sus propietarios, es la utilización de materiales autóctonos o al menos concordantes con el paisaje y la tradición. Así se utilizan pizarras negras y piedras graníticas sacadas de las l.leiras del lugar. Por dentro también se han decorado escaleras y muebles con madera de abedul.

Zarameo, aparte de su interesante conjunto de calles y cabanas, también cuenta con otro elemento arquitectónico tradicional como es la oul.leira (ollera, en castellano). Esta pequeñísima construcción tiene su función en el almacenamiento de la leche en un lugar fresco y seguro hasta que sea bajada al pueblo. Por ello dentro de ellas podemos denotar la presencia de humedad y feleitos.

Desde esta braña se puede alcanzar también la divisoria de este valle con el del Salientes y Valseco, el cual, por cierto, carece de brañas como en la que nos encontramos. También podemos surcar los montes hasta Rabanal de Arriba a través de Brañadurria o descender a Palacios a través de la Degul.lada. Todo a gusto del consumidor.

Zarameo. Alto Sil. Fuente: la Senda del Hayedo.Nosotros vamos a bajar de nuevo a La Seita pero por la otra ladera del valle, siguiendo una pista que desciende bruscamente hacia la regueira cercana al bosque del Reventón a través de teixos y xardones nuevamente de considerable tamaño. Además, por esta ruta de vuelta tenemos una panorámica envidiable de Zarameo.

Volvemos de nuevo a La Seita, donde un par de mastines y algunas yeguas campan por su calle principal. Ellos también son hijos herederos de este inmenso y valioso marco ambiental que es el Alto Sil, el llamado por escritores de la zona, el país de las brañas.

Alejandro Díez González.

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2 pensamientos en “Brañas de La Seita y Zarameo desde Cuevas del Sil

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